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Le Sourire Africain en Danger

Les maladies bucco-dentaires constituent un problème de santé publique majeur dans la région africaine où, malgré des pourcentages de PIB "officiels" encourageants, le nombre de personnes pauvres augmente inexorablement en raison d'une croissance démographique massive. Comme toutes les maladies, elles touchent principalement les populations défavorisées et socialement marginalisées, causant de graves douleurs et souffrances, altérant les capacités fonctionnelles et ayant un impact sur la qualité de vie.

Comme dans de nombreux autres pays du monde, les maladies chroniques et les blessures sont en train de supplanter les maladies transmissibles comme principaux problèmes de santé. Cette évolution rapide des maladies dans le monde est étroitement liée à l'évolution des modes de vie, notamment à une alimentation riche en sucres, à une alimentation pauvre et déséquilibrée et à une augmentation de l'automédication incontrôlée. Ces facteurs liés au mode de vie ont également un impact significatif sur la santé bucco-dentaire, et les maladies bucco-dentaires sont considérées comme des problèmes de santé publique majeurs en raison de leur prévalence et de leur incidence élevées dans toutes les régions d'Afrique.


Le traitement traditionnel des maladies bucco-dentaires est connu pour être extrêmement coûteux dans les pays industrialisés et n'est ni abordable ni accessible dans la plupart des pays d'Afrique à revenu faible ou intermédiaire, et la gestion des maladies bucco-dentaires ne fait pas partie des budgets de santé disponibles.


L'Afrique a été ma deuxième université (1). Elle ne peut être décrite en quelques mots mais doit être vécue pour la comprendre. Les non-Africains n'ont aucune idée de la diversité, de la richesse des connaissances, de l'école de la patience et de toutes les autres qualités humaines fondamentales que l'on retire de ce continent connu comme la "terre mère" de l'humanité. Terre d'Afrique, hostile parfois, généreuse néanmoins, riche en sagesse et en compétences mais menacée (pillée) par la cupidité de l'homme moderne. La course à l'argent facile, menée par la médiocrité et le malheur, tue le sourire de notre mère. Notre civilisation "moderne" met ce joyau en danger. Sur le Titanic qui coule, au lieu de se battre pour obtenir une meilleure cabine, il est temps de s'asseoir sous l'arbre à palabres de la réunion et de réfléchir à la manière de survivre au désastre à venir. Quelle est la place de la dentisterie parmi les besoins sans fin en matière de priorités élémentaires de soins de santé qui submergent le continent ?


Les problèmes affectant l'amélioration de la santé dentaire en Afrique doivent être identifiés et décrits d'un point de vue holistique, et pour aider à résoudre ces problèmes, il faut accepter de les nommer et mettre en place une stratégie pour motiver les dentistes, en offrant au personnel dentaire une meilleure qualité de vie au bénéfice de la population et de la santé publique.

(1) I graduated as a dentist in 1974. I made my first professional experience during the 1974/1975 war in Vietnam where I practiced nomad dentistry in orphanages, refugee camps and leprosies. As a dentist in the French Navy, I worked in Djibouti, Mayotte and I visited other African harbours. In 1978, freshly married, my wife and I decided to go to Zaire. We decided to go there the same weekend of the battle of Kolwezi. My wife was 8-months pregnant, and we had the opportunity to travel around Africa for 6 months. Then we decided to live in Kinshasa for 10 years. After 40 years, my heart always beats for Africa and two of our sons run a company dedicated to dentistry in Africa.

Quelle est la "véritable Afrique" ?

 Inonder l'article de chiffres et de statistiques biaisées n'aidera pas le
le lecteur à se forger une opinion. Comme chacun sait :
"Les statistiques sont à l'économiste ce que le lampadaire est à

une personne ivre.personne ivre, il l'utilise plus pour

s'appuyer que pour s'éclairer".


Si l'on a besoin de chiffres, plusieurs sites web sont utiles, par

exemple http://perspective.usherbrooke.ca/ où vous

pouvez recueillir des chiffres assez des chiffres assez "précis".

Parmi eux, il est étrange de comparer l'évolution, entre 1960 et aujourd'hui, du PIB de la Corée du Sud
avec le PIB de la plupart des pays africains. Aujourd'hui, la Corée du Sud
est un pays riche, bien organisé, moderne et industrialisé alors que
le PIB de nombreux pays africains affiche un GEE plat. Il s'agit d'une réalité inquiétante mais tragique expliquée par Bernard Lugan (2) comme suit :



"L'image de l'Afrique est déformée par des pourcentages de PIB désincarnés ou artificiels, les "experts" et les médias mentent à l'Afrique lorsqu'ils prétendent que celle-ci est en croissance et qu'une "classe moyenne" y est née. Malheureusement, non seulement le continent ne se développe pas, mais, au sud du Sahara, il recule dans une économie de comptoirs. Au XVIIIe siècle, les esclavagistes régnaient sur le continent ; en 2015, les esclavagistes sont les compagnies pétrolières, gazières et minières. Comme avant, cette économie ne profite qu'à une petite partie de la population locale quand la majorité peine à survivre."


Cette description, sèche et grossière, reflète malheureusement plus la réalité que les chiffres apparaissant depuis quelques
années dans les médias économiques internationaux. L'Afrique est diverse et difficilement compréhensible. La description suivante mérite d'être lue entièrement (3).



La véritable Afrique est cachée sous un vernis de pauvreté, de faim et de mort, une masse cancéreuse à la surface du monde que le reste du monde nomme "Afrique" homogène. La véritable Afrique est submergée sous la corruption et la cupidité, sous la tyrannie et une élite ostentatoire, sous les visages des gens qu'ils ne peuvent pas nourrir. La véritable Afrique est enfouie sous des bidonvilles où règnent la saleté et les maladies, où les enfants sont contraints de grandir beaucoup trop vite pour survivre... La véritable Afrique est dissimulée sous un no man's land de désert, nu et sec, incapable d'entretenir une vie verte et saine.


...L'Afrique est aussi la terre du sourire spontané, le cœur de différents peuples, de différentes langues, de différentes cultures, de différentes identités qui appellent cette terre leur maison... La vraie Afrique peut être sentie dès que vous descendez d'un avion sur le sol africain et que vous sentez l'air vous appeler, vous appeler chez vous. La véritable Afrique, c'est le chaos et le calme côte à côte, les voitures qui klaxonnent passent dans les rues parallèles aux vaches qui broutent paisiblement dans un champ. C'est la vraie Afrique, celle que vous ne montrez jamais. C'est l'endroit que j'appelle chez moi. (Auteur inconnu)

 

(2) https://en.wikipedia.org/wiki/Bernard_Lugan
(3) https://melfunktion.files.wordpress.com/2013/05/the-real-africa.jpg

Facteur d'impact sur lesquels la profession dentaire n'a aucun pouvoir

 Parmi les images les plus évidentes, les représentations suivantes de l'Afrique permettent de donner une idée claire d'une réalité inquiétante.

Lorsque nous voyons l'Afrique sur une projection de Mercator (4), elle semble toujours aussi grande que le Groenland. En fait, l'Afrique est 15 fois plus grande que le Groenland ou que les Etats-Unis + la Chine + l'Inde + le Japon + l'Europe + le Mexique. (5)

Mais si vous représentez l'Afrique par rapport au monde en termes de "dentistes travaillant", l'Afrique n'existe presque pas. En plus de cela, la population entière est dispersée sur tout le continent avec une concentration étrangement plus élevée de la population sur la côte méditerranéenne, dans le delta du Niger et dans les pays enclavés comme l'Ethiopie, l'Ouganda, le Rwanda et le Burundi.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


La population totale, équivalente à la population de l'Inde, est pulvérisée sur une surface dix fois plus grande et les problèmes socio-économiques similaires augmentent avec le nombre de pays. 57 pays différents aux frontières artificiellement tracées par les anciens dirigeants coloniaux, gérés (pillés) par des oligarques soucieux de protéger leurs privilèges et où toutes les expériences démocratiques ont débouché sur des conflits meurtriers et destructeurs. Les rares infrastructures héritées des colonies s'effondrent. La dérive croissante de la terre vers le chaos surpeuplé des camps miniers et des bidonvilles grandissants les rend plus anarchiques, générant le banditisme, le jeu, la prostitution et la violence.

Cette dérive chaotique de la terre vers les villes insalubres et peu

hygiéniques accentue les crises sanitaires déjà préoccupantes (6).

Les problèmes de santé, généralement liés au parasitisme et à

l'insalubrité de l'eau sont aujourd'hui aggravés par les carences

nutritionnelles et la malnutrition qui augmentent le risque de syndrome
d'immunodéficience acquise (SIDA) et aussi toutes les nouvelles MNC

(maladies non conventionnelles) qui se développent inexorablement

au sein d'une population stressée par les guerres et les conflits.

Face à cette accumulation de crises sanitaires, obésité, diabète,
les maladies cardio-vasculaires apparaissent maintenant et la

profession dentaire est incapable d'atteindre la position

qu'elles méritent en tant que spécialité médicale.

Quelle place reste-t-il à la dentisterie ? - Les brasseurs ont développé
un réseau juteux et performant permettant à 95% de la population

africaine d'avoir accès aux boissons gazeuses et pendant ce temps

moins de 10% a accès aux soins dentaires primaires.

Ce triste constat illustre le manque de moyens accordés au financement

du système de santé. Entre la crise Ebola et les questions de santé

bucco-dentaire, les représentants de la santé publique allouent les

rares et se concentrent principalement sur les maladies liées à l'eau, le paludisme et les programmes d'immunisation.
 

Les très rares établissements dentaires dignes de ce nom existent dans toutes les grandes villes. Elles sont reliées en quelques heures aux capitales européennes où des dentistes fortunés se rendent régulièrement pour leurs besoins quotidiens, car ils n'ont pas à se soucier des coûts puisque leurs patients sont souvent des expatriés, des diplomates ou des fonctionnaires internationaux. D'autres sont gérés par des ONG et des organisations caritatives parrainées par de généreux donateurs de l'extérieur du pays qui continuent à envoyer des équipements obsolètes et non réparables. Pendant ce temps, la plupart des dentistes travaillant dans les établissements de santé publique luttent pour survivre et les quelques dentistes motivés exercent avec des moyens limités. Beaucoup de ces structures sont situées dans des banlieues où l'eau et l'électricité ne sont disponibles que quelques heures par semaine (7), envahies par des personnes insolvables à qui ils prescrivent des analgésiques ou des antibiotiques. Les rares heureux se font arracher la dent quand ils peuvent payer l'aiguille et l'anesthésie. Et lorsque des problèmes esthétiques surviennent, seuls les Africains aisés peuvent se permettre de se rendre à l'étranger pour bénéficier de normes dentaires plus élevées.

Qui s'en soucie ? C'est ainsi que plus d'enfants meurent chaque année des complications des caries dentaires que de toute autre maladie. Cette situation pourrait être guérie très facilement et à grande échelle si les autorités de santé publique considéraient la carie dentaire, un problème majeur ayant un impact sur la santé générale bien au-delà des croyances aussi importantes que la rougeole ou le paludisme, plutôt qu'un problème purement esthétique. La seule différence est que les maladies buccales tuent lentement et silencieusement.

Une mention spéciale doit être accordée au Noma.

Le seul article sur le Noma que vous pouvez trouver sur le site des NIH a été publié pour la première fois en 1995 dans le but d'unifier les informations existantes et de promouvoir une plus grande connaissance et sensibilisation de la population. Qu'est-ce qui a été réalisé depuis 1995 ? Seules quelques ONG européennes se battent pour réparer les quelques enfants survivants. Aujourd'hui, vous pouvez trouver plus de 1000 publications sur Ebola créant peur et anxiété dans nos "pays modernes" et appelant à des vaccins controversés et aucune sur le noma.

   

(4) https://en.wikipedia.org/wiki/Mercator_projection(5) World mapper. http://www.worldmapper.org

(5) World mapper. http://www.worldmapper.org

(6) It is difficult to understand and not politically correct to investigate into this Ebola outbreak. Millions of US$ have been allocated to VHFC (Viral Hemhorragic Fever Consortium) and other Researchers from many institutions including Harvard University, Tulane University, The Scripps Research Institute, Irrua Specialist Teaching Hospital, and Kenema (Sierra Leone) Government Hospital to develop assays, vaccines and other. Visit: http://vhfc.org/

(7) Production of 28 Gigawatts in Sub-Saharan Africa = Production of Argentina or Spain Poor Reliability Entreprises experience power outages on average 56 days per year7 Costing 2 to 3 times more in Africa compared to world. « 2/3 of African population does not have access to electricity »

Impacting factors on which the dental profession has a relative power

Les associations dentaires nationales doivent être mieux organisées.

La dentisterie doit être reconnue comme une spécialité médicale majeure.

L'enseignement doit être adapté aux réalités socio-économiques du continent.

En raison de l'absence d'assurances, permettre les dentistes de santé

publique à percevoir le coût du matériel qu'ils utilisent.
 

Inviter l'industrie locale (brasseries, mines, compagnies pétrolières) à parrainer
des cliniques dentaires ouvertes au grand public où des soins dentaires primaires

mais efficaces seront selon l'état de l'art.


Encourager autant que possible l'éducation nutritionnelle, les soins préventifs,

l'enseignement de l'hygiène, les traitements interceptifs ART et la dentisterie

mini-invasive avec des des ciments au cuivre et/ou des verres ionomères

délivrés par des coopérateurs en santé bucco-dentaire, en évitant de

trop nombreuses extractions de dents mutilantes et jamais compensées.


Mettre en place une politique d'importation d'équipements dentaires abordables, robustes et fiables. Classer les établissements dentaires en fonction du niveau des traitements dispensés et fournir des équipements en conséquence. Superviser les dons de matériels et d'équipements, généralement offerts dans une bonne intention mais souvent inadaptés car obsolètes, hors d'usage et non réparables par manque de pièces détachées.

Mettre en place un système bancaire de prêts adaptés au niveau d'investissement des besoins du dentiste (8) (9).


Compte tenu du faible nombre de dentistes dans chaque pays, l'économie d'échelle est presque impossible à réaliser.
Encourager les associations dentaires à superviser et mutualiser les importations d'équipements et de consommables dentaires. Améliorer la formation des bio-ingénieurs, des infirmières dentaires, des techniciens de laboratoire dentaire et de tous les autres collaborateurs nécessaires dans les cliniques dentaires.


Mettre fin à la contrebande de matériel (équipement) inadapté, de mauvaise qualité et même dangereux. Encourager les achats par des canaux rapides, fiables et rentables, par l'intermédiaire de représentants locaux compétents ayant la confiance nécessaire des fabricants et des distributeurs à l'étranger.


Inclure la formation à la maintenance, à la gestion, à la logistique, aux réglementations et aux questions douanières parallèlement aux études cliniques. Aujourd'hui, il est probablement plus important de former des bio-ingénieurs, des co-travailleurs de la santé bucco-dentaire et des gestionnaires que d'enseigner l'implantologie !

(8) No banking system adapted to middle class investors. In Europe and USA almost 80% of the middle class has access to credit
and less than 7% in Africa
(9) http://www.cairn-int.info/resume.php?ID_ARTICLE=E_AFCO_227_0153

Se comporter comme une ruche : pas d'argent, pas de miel & vice versa

En Afrique, si le nombre élevé de patients est une "mine d'or" pour former des médecins, la formation des dentistes est beaucoup plus compliquée. Cette formation longue, complexe et coûteuse nécessite des équipements lourds et diversifiés soumis à des importations. Les produits soumis à une réglementation pharmaceutique stricte et les produits de base lourds et/ou dangereux à très faible valeur ajoutée sont une charge et pourtant indispensables au quotidien. Ce commerce est tombé entre les mains de contrebandiers et d'"hommes-valises", car ils ont pu éviter les procédures bureaucratiques compliquées.


Il convient de s'interroger sur la nécessité de former uniquement des chirurgiens-dentistes au même niveau que leurs collègues des pays développés ou s'il est nécessaire de former des thérapeutes dentaires capables de faire face aux défis quotidiens d'une population pauvre exceptionnelle ? Ce dilemme provocateur mérite pourtant d'être questionné.


Former des thérapeutes dentaires pour réaliser des techniques de soins dentaires primaires permettant une amélioration immédiate de la santé et un revenu décent ; leur offrir, par le biais de la formation continue, l'accès à une formation complète est un défi à évaluer comme la formation académique d'étudiants qui n'auront jamais le premier centime pour acheter un outil de travail coûteux et finiront comme chauffeur de taxi par manque de patients solvables et d'un système d'assurance inexistant.


Face à la rareté de l'allocation et à l'explosion de la demande, il serait peut-être plus sage et plus efficace de former des thérapeutes dentaires dédiés aux soins dentaires primaires que de former davantage de dentistes pour des patients insolvables ?

Quel que soit le choix, les deux formations ont un coût élevé et tout le monde est sourd aux appels de fonds. Ni le gouvernement, ni les institutions professionnelles, ni les partenaires de l'industrie dentaire ne sont prêts à soutenir cette voie nécessaire.

Dans ce contexte, l'association nationale dentaire congolaise (ANCD) lance l'idée originale d'associer l'image de la ruche pour financer son programme de formation continue.

L'apiculture en Afrique est une formidable opportunité pour maintenir la population en zone rurale et stopper les migrations vers les villes surpeuplées. L'apiculture apporte un revenu régulier et quotidien à de nombreuses familles. Au lieu de couper des arbres pour produire du charbon de bois, les agriculteurs récoltent et vendent du miel. Dans le même temps, les abeilles pollinisent les arbres, ce qui favorise la reforestation et la régénération des sols.

D'un autre point de vue, les produits dérivés des ruches, comme la cire et la propolis, ont une application en dentisterie. Des ciments additionnés de propolis sont en cours de développement pour leur action positive contre les bactéries, créant à l'intérieur de la dent un "environnement sans bactéries et amical" favorisant la guérison de la pulpe. Enfin, le miel est un merveilleux substitut au sucre raffiné et contribue à une meilleure alimentation.

Avec l'aide des apiculteurs, l'ANCD collecte de la cire qui sera exportée pour aider à financer la formation continue et sensibilise simultanément la population au danger de la consommation de sucre.

Cette initiative est à encourager et pourrait permettre aux dentistes congolais de financer leur formation indépendamment de sponsors cupides, attendant un retour sur investissement rapide.

Conclusion

  

Il est temps de dire la vérité aux dentistes africains, car ils sont confrontés à une catastrophe imminente à laquelle ils ne peuvent échapper. Alors que la jeune génération risque sa vie, souvent dans des voyages mortels en bateau vers le soi-disant "paradis européen" pour échapper à la faim et à la mort, les dentistes qualifiés n'ont pas d'avenir sur leur continent et émigrent aux États-Unis ou en Europe pour une vie meilleure. Nous devons nous plonger dans la réalité, changer les paradigmes, accepter de nommer les problèmes et arrêter de nous cacher derrière des rideaux et des yeux fermés.


Trouver le personnel et les ressources nécessaires pour gérer tous les problèmes de santé n'est pas un mince problème. En ce qui concerne la dentisterie, la plus grande priorité parmi les priorités est de développer une stratégie pour améliorer l'éducation dentaire à différents niveaux en fonction des besoins.

Les amoureux de la brousse existent, les personnes qualifiées existent, mais ils ne se rencontrent pas. De nombreux "amoureux de la brousse africaine" ont expérimenté des moyens d'améliorer la dentisterie et certains ont réussi localement, mais la plupart d'entre eux, sans une approche holistique des réalités africaines, ont échoué car ils ne reçoivent pas le soutien financier nécessaire. Comment pouvons-nous réunir ces fonds nécessaires pour aider à combler le vide et changer la dangereuse spirale descendante ?

Pour jouer une symphonie, nous avons besoin d'un chef d'orchestre pour guider les différents instruments. Grâce au
Pr. Charles Pilipili, vice-doyen de la Faculté de médecine et de l'Ecole de médecine dentaire de l'UCL à Bruxelles, qui a été récemment chargé de la responsabilité d'un groupe de travail.
Bruxelles qui a récemment été chargé d'organiser le programme de formation continue de la FDI en Afrique.
Il ramène l'accent sur les produits bénéfiques pour le patient comme urgents pour la gestion des caries dentaires.

Merci au Dr Jacques Melet (La confiance en tant qu'outil de gestion pour la profession) et au Dr Nicola Minotti (Gestion de l'interface dentinaire) pour leurs conférences encourageantes pendant IDEA Dakar. Merci au Pr. Jo Frenken pour sa contribution à ART. Ils méritent tous notre soutien et notre respect.

Un autre monde est à inventer. Un monde où nous devrons travailler, produire, échanger et consommer autrement, en favorisant la coopération et l'équilibre plutôt que la compétition et l'exploitation.

C'est notre défi et cela ne peut se faire qu'en soutenant l'éducation et la formation continue.

 

Salle d'enseignement dentaire clé en main Cheikh Anta Diop

New teaching equipment at Cheikh Anta Diop University - Senegal

The real size of Africa

World map according to the amount of dentists per 100.000 inhabitants

Solutions clés en main pour dentistes
Complete dental solutions for Africa

Écrit par Jean-Pierre EUDIER